Sécheresse vaginale et ménopause

Sécheresse vaginale et ménopause

La MÉENOPAUSE est la prochaine étape importante dans la vie d'une femme après les années de procréation.  À la fin des années 40 ou au début des années 50, la plupart des femmes ont généralement cessé d'avoir leurs règles et leur niveau d'œstrogènes est assez bas ou épuisé. La modification des niveaux d'hormones à ce stade de la vie d'une femme peut entraîner de nombreux changements inhabituels et inconfortables, comme l'insomnie, les bouffées de chaleur, la prise de poids, la fatigue, les problèmes de mémoire à court terme, les sautes d'humeur et la diminution du désir sexuel.

La ménopause entraîne également les changements vaginaux et vulvaires les plus visibles que les femmes, qu'elles ne sont pas susceptibles de porter à l'attention de leur médecin.  Les femmes qui souffrent de sécheresse vaginale font état de divers symptômes désagréables qui peuvent affecter le plaisir et le désir des relations sexuelles, notamment  :

  • Une augmentation des infections vaginales
  • Inconfort lors de la miction
  • Tissu vaginal plus sec, plus fin et moins élastique, plus susceptible de se déchirer et de saigner

La plupart des femmes périménopausées et post-ménopausées continuent à vouloir et à profiter d'une vie sexuelle active avec leur conjoint. Malheureusement, le maintien d'une vie sexuelle active peut parfois être un défi - non pas à cause d'un manque de désir, mais à cause des changements mentionnés ci-dessus.

« Pour les femmes plus âgées, la sécheresse vaginale peut jouer un rôle dans la diminution du désir sexuel. Mais la sécheresse vaginale ne signifie pas que vous devez renoncer à une vie sexuelle saine. ».

Symptômes et changements courants pendant la ménopause qui peuvent affecter le désir sexuel :

La diminution des œstrogènes entraîne une diminution de l'épaisseur, de l'élasticité et de la sécheresse des tissus vulvaires et vaginaux.  Voici quelques-uns des symptômes les plus courants qui peuvent affecter le désir et la fonction sexuels :

  • Atrophie vulvovaginale, décrite comme l'amincissement et la perte d'élasticité des tissus vaginaux et vulvaires environnants.
  • La vaginite atrophique, qui se caractérise par une rougeur du vagin et une augmentation des pertes vaginales.
  • La sécheresse vaginale, qui peut contribuer au risque d'infections et d'irritations
  • Des rapports sexuels douloureux

Toutes les femmes ne présentent pas tous les symptômes caractéristiques de la ménopause, mais certaines femmes peuvent avoir des symptômes plus graves que d'autres.

Le saviez-vous ?
Selon une enquête commanditée par l'Association américaine des retraités :

  • 72 % des personnes âgées de 65 à 80 ans ont un partenaire romantique et 54 % d'entre elles sont actives sexuellement.
  • Près des deux tiers des personnes âgées de 65 à 80 ans déclarent qu'elles sont toujours intéressées par le sexe, qu'elles soient actives sexuellement ou non.
  • Les femmes sont moins susceptibles que les hommes d'être actives sexuellement - 31 % dans l'ensemble, contre 51 % des hommes - mais elles sont plus susceptibles d'être extrêmement ou très satisfaites de leur vie sexuelle.

 

Traitement des symptômes vaginaux sans hormones

Heureusement, les femmes ont une série d'options de traitements efficaces. Celui qui vous convient le mieux est celui qui fonctionne. De nombreuses femmes préfèrent commencer par des options de traitement de la sécheresse vaginale qui ne reposent pas sur l'introduction d'hormones dans leur corps. En voici quelques-unes à considérer :

  1. Prévoyez plus de temps pour les préliminaires : L'excitation est un moyen naturel pour votre corps de se préparer au sexe. Si votre corps a suffisamment de temps pour s'exciter, les tissus du vagin se dilateront. Ce processus d'excitation peut prendre jusqu'à 20 minutes pour la plupart des femmes et peut être encore plus long en post-ménopause. N'oubliez pas qu'avec l'âge, on l'espère, vient la sagesse et la reconnaissance du fait qu'il s'agit moins de la destination que du voyage.
  2. Essayez un hydratant vaginal : De nombreuses femmes à partir d'un certain âge ne produisent pas assez de lubrifiant naturel pendant les rapports sexuels. La sécheresse vaginale peut provoquer un inconfort lors des rapports sexuels, mais une visite rapide à la pharmacie peut résoudre ce problème. Les hydratants à base d'eau sont disponibles en vente libre et sont très efficaces lorsqu'ils sont utilisés dans le cadre de votre routine quotidienne.  En plus de l'hydratation de routine, les lubrifiants peuvent également fournir une lubrification supplémentaire lorsque le moment est venu d'expérimenter différentes formes de préliminaires qui peuvent induire plus efficacement l'excitation physique.
  3. Expérimentez : Votre corps changera avec l'âge et vous constaterez peut-être que certaines formes d'intimité ne sont plus faciles ou possibles. Même si cela peut être frustrant, essayez de voir cela comme une opportunité. Si les relations sexuelles sont douloureuses et/ou si les partenaires masculins n'ont pas facilement d'érection, envisagez de ne plus vous concentrer sur les relations sexuelles et de vous adonner à d'autres types d'activités qui comprennent toutes les activités sexuelles, à l'exception des relations sexuelles avec le pénis dans le vagin. Essayez de nouvelles choses, explorez le corps de l'autre et découvrez de nouvelles sources de plaisir. Le sexe rémunéré peut être aussi simple que les câlins, l'échange de massages sensuels, le partage de fantasmes, les caresses génitales, ou encore l'observation ou la lecture d'ouvrages érotiques, seuls ou en groupe. Si les parties génitales réagissent à de telles activités, qu'elles soient touchées ou non, c'est quand même du sexe ! Ces activités peuvent sembler insignifiantes, mais elles peuvent redéfinir le sexe pour vous deux.
  4. Essayez de nouvelles positions : L'expérimentation de différentes positions peut vous aider à découvrir une position confortable. Les femmes qui souffrent de sécheresse devraient éviter les positions sexuelles qui se prêtent à des poussées profondes, comme le sexe par derrière.  Optez plutôt pour des positions sexuelles qui permettent une pénétration en douceur et une intimité accrue.
  5. La communication est essentielle : Ne soyez pas timide à propos de ce que vous aimez !  Parler à votre partenaire de ce qui vous plaît et de ce qui ne vous plaît pas peut vous aider à apprécier davantage le sexe. C'est un avantage que les couples plus âgés ont sur les millénaires : ils savent ce qu'ils aiment et ce qu'ils n'aiment pas et, plus important encore, comment l'exprimer.
  6. Masturbation : La masturbation n'est pas seulement une béquille à utiliser à la place du partenaire sexuel. C'est une activité sexuelle qui s'affirme et qui est éminemment utile pour aider à découvrir différentes voies vers le plaisir sexuel. Selon des études internationales, jusqu'à 40 % des femmes déclarent se masturber régulièrement.
  7. Exercices pelviens : Des exercices réguliers du plancher pelvien peuvent augmenter le flux sanguin et détendre les muscles pelviens. Savoir comment détendre ces muscles peut contribuer à atténuer la douleur lors de rapports sexuels ou d'intimité.

Tous ces conseils ne feront que rendre le sexe plus agréable pour vous deux.

Recommandations de la SOGC et considérations de traitement :

"Les hydratants vaginaux appliqués régulièrement ont une efficacité équivalente à l'hormonothérapie substitutive locale pour le traitement des symptômes urogénitaux locaux tels que les démangeaisons vaginales, l'irritation et la dyspareunie, et devraient être proposés aux femmes qui souhaitent éviter le recours à l'hormonothérapie substitutive".

Ce dont vous ne voulez pas parler, mais devriez

Il est compréhensible que vous vous sentiez timide ou gênée de parler de la santé de votre vagin. Néanmoins, c'est un sujet très important, et vous n'êtes pas la seule à être préoccupée.  La bonne nouvelle, c'est que de nombreuses solutions existent - alors soyez proactives ! La sexualité et l'expression sexuelle sont parmi les plus grands cadeaux de la vie, et il nous appartient de les explorer, de les modifier, de les améliorer et d'en profiter, à tous les niveaux possibles et confortables. Que vous soyez seules ou avec un partenaire, le sexe peut améliorer la santé et l'estime de soi.

La première étape pour faire face à certains des changements désagréables que vous pouvez ressentir pendant la ménopause (et la périménopause) consiste à parler avec un professionnel de santé de confiance. Gardez les lignes de communication ouvertes et faites-vous régulièrement examiner par un gynécologue.

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